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Montevarchi

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Abitanti nel 1991: 21.710

Il territorio comunale di Montevarchi nel Valdarno superiore si estende per un'area di 56,78 kmq parte in pianura e parte in collina sulla riva sinistra dell'Arno. Il capoluogo è posto nel fondovalle ai piedi delle pendici terrazzate dei colli del Chianti. Fu centro feudale, poi podesteria; divenne sede di comunità nel 1774.

L'attuale centro abitato di Montevarchi è sorto verso la fine del XII secolo come mercatale dell'omonimo castello che si ergeva sul Poggio dei Cappuccini e su cui avevano signoria i marchesi del Monte Santa Maria; passò quindi ai conti Guidi fino al 1254, anno in cui questi lo vendettero alla repubblica fiorentina. Ripreso dai suoi antichi signori dopo la battaglia di Montaperti, fu nuovamente restituito a Firenze nel 1273 dal conte Guido Selvatico da Dovadola. Montevarchi soffri danni nel 1287, quando i ghibellini di Arezzo assalirono i loro concittadini guelfi che vi si erano rifugiati, e altre traversie, quale terra soggetta a Firenze, dovette subire nel 1289 dagli aretini e nel 1312 dall'esercito di Arrigo VII. Per questo nel 1338 si decise di cingerlo di mura, facendolo sede di una podesteria che comprendeva il castello di Ricasoli e altri quattro popoli rurali. Nacquero in questa terra lo storico e umanista Benedetto Varchi (15031565) e il dantista e storico Isidoro del Lungo (1841-1927).

Da vedere:
Convento di S. Lodovico, ex convento nel quale vengono ospitate: l’Accademia Valdarnese del Poggio, la Biblioteca ed il Museo Paleontologico.
S. Lorenzo, collegiata di cui si hanno notizie già dal XIII sec. e rifatta nel XVIII sec., ha l’interno a croce latina abbellito da preziose opere d’arte.
Museo d’arte sacra, posto nell’ex sacrestia, ospita insieme ad importanti opere d’arte, il monumentale “tempietto” robbiano, tolto dalla chiesa durante il restauro settencenesco.

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